7 cosas que debes saber sobre las criptomonedas

Escrito por:

Luis Jaramillo
6 mins de lectura

Las criptomonedas le permiten comprar bienes y servicios, o comerciar con ellos para obtener beneficios.

A continuación le explicamos qué es la criptodivisa, cómo comprarla y cómo protegerse.

Una criptodivisa (o «cripto») es una moneda digital que puede utilizarse para comprar bienes y servicios, pero que utiliza un libro de contabilidad en línea con una fuerte criptografía para asegurar las transacciones en línea.

Gran parte del interés en estas monedas no reguladas es el comercio con fines de lucro, y los especuladores a veces hacen que los precios se disparen.

He aquí siete cosas que hay que preguntarse sobre las criptomonedas y a qué hay que prestar atención.

1. ¿Qué es la criptodivisa?

La criptodivisa es una forma de pago que puede intercambiarse en línea por bienes y servicios.

Muchas empresas han emitido sus propias monedas, a menudo llamadas tokens, y éstas se pueden intercambiar específicamente por el bien o servicio que la empresa proporciona.

Piense en ellas como si fueran fichas de máquinas recreativas o de casino.

Tendrás que cambiar moneda real por la criptodivisa para acceder al bien o servicio.

Las criptodivisas funcionan con una tecnología llamada blockchain.

Blockchain es una tecnología descentralizada repartida entre muchos ordenadores que gestiona y registra las transacciones.

Parte del atractivo de esta tecnología es su seguridad.

2. ¿Cuántas criptomonedas hay? ¿Qué valor tienen?

diversidad Criptodivisas

Más de 6.700 criptodivisas diferentes cotizan públicamente, según CoinMarketCap.com, un sitio web de estudios de mercado.

Y las criptodivisas siguen proliferando, recaudando dinero a través de ofertas iniciales de monedas, o ICOs.

El valor total de todas las criptodivisas el 18 de febrero de 2021 era de más de 1,6 billones de dólares, según CoinMarketCap, y el valor total de todos los bitcoins, la moneda digital más popular, se fijó en unos 969,6 billones de dólares.

3. ¿Por qué son tan populares las criptomonedas?

bitcoin en alza

Las criptomonedas atraen a sus partidarios por diversas razones.

He aquí algunas de las más populares:

  1. Los partidarios ven las criptodivisas como el Bitcoin como la moneda del futuro y se apresuran a comprarlas ahora, presumiblemente antes de que se vuelvan más valiosas.
  2. A algunos partidarios les gusta el hecho de que la criptodivisa elimine a los bancos centrales de la gestión de la oferta monetaria, ya que con el tiempo estos bancos tienden a reducir el valor del dinero a través de la inflación.
  3. A otros partidarios les gusta la tecnología que hay detrás de las criptodivisas, el blockchain, porque es un sistema de procesamiento y registro descentralizado y puede ser más seguro que los sistemas de pago tradicionales.
  4. A algunos especuladores les gustan las criptodivisas porque están subiendo de valor y no tienen interés en la aceptación a largo plazo de las monedas como forma de mover el dinero.

4. ¿Son las criptodivisas una buena inversión?

Bitcoin

Puede que las criptodivisas suban de valor, pero muchos inversores las consideran meras especulaciones, no verdaderas inversiones.

¿La razón? Al igual que las monedas reales, las criptodivisas no generan flujo de caja, por lo que para que usted se beneficie, alguien tiene que pagar más que usted por la moneda.

Eso es lo que se llama la teoría de la inversión «del tonto mayor«.

Contrasta eso con un negocio bien gestionado, que aumenta su valor con el tiempo al crecer la rentabilidad y el flujo de caja de la operación.

«Para aquellos que ven las criptodivisas como el bitcoin como la moneda del futuro, hay que tener en cuenta que una moneda necesita estabilidad».

Las criptodivisas como el Bitcoin pueden no ser tan seguras, y algunas voces notables de la comunidad inversora han aconsejado a los posibles inversores que se alejen de ellas.

En particular, podemos comparar el Bitcoin con los cheques de papel:

«Es una forma muy eficaz de transmitir dinero y se puede hacer de forma anónima y todo eso.

Un cheque también es una forma de transmitir dinero.

¿Valen los cheques mucho dinero? ¿Sólo porque pueden transmitir dinero?».

Para los que ven las criptodivisas como el Bitcoin como la moneda del futuro, hay que tener en cuenta que una moneda necesita estabilidad para que los comerciantes y los consumidores puedan determinar cuál es el precio justo de los bienes.

Bitcoin y otras criptodivisas han sido todo menos estables durante gran parte de su historia.

Por ejemplo, mientras que el Bitcoin cotizaba a cerca de 20.000 dólares en diciembre de 2017, su valor luego cayó hasta unos 3.200 dólares un año después.

En diciembre de 2020, volvía a cotizar a niveles récord.

Esta volatilidad de precios crea un enigma.

Si los bitcoins podrían valer mucho más en el futuro, es menos probable que la gente los gaste y los haga circular hoy, lo que los hace menos viables como moneda.

¿Por qué gastar un bitcoin cuando podría valer tres veces más el año que viene?

5. ¿Cómo puedo comprar criptodivisas?

Mientras que algunas criptodivisas, como el Bitcoin, se pueden comprar con dólares estadounidenses, otras requieren que se pague con bitcoins u otra criptodivisa.

Para comprar criptodivisas, necesitará un «monedero», una aplicación en línea que pueda guardar su moneda.

Por lo general, se crea una cuenta en una bolsa de valores y luego se puede transferir dinero real para comprar criptodivisas como Bitcoin o Ethereum.

Aquí tienes más información sobre cómo invertir en Bitcoin.

Coinbase es una bolsa de intercambio de criptodivisas muy popular en la que se puede crear un monedero y comprar y vender Bitcoin y otras criptodivisas.

Además, un número creciente de corredores en línea ofrecen criptodivisas, como eToro, Tradestation y Sofi Active Investing.

Robinhood ofrece operaciones gratuitas con criptodivisas.

6. ¿Son legales las criptodivisas?

Mirada dudosa

No hay duda de que son legales en Estados Unidos, aunque China ha prohibido básicamente su uso, y en última instancia su legalidad depende de cada país.

También hay que tener en cuenta cómo protegerse de los estafadores que ven en las criptomonedas una oportunidad para estafar a los inversores.

Como siempre, el comprador debe tener cuidado.

7. ¿Cómo me protejo?

Signo de Interrogación

Si quiere comprar una criptomoneda en una ICO, lea la letra pequeña del folleto de la empresa para obtener esta información:

¿Quién es el propietario de la empresa? Un propietario identificable y conocido es una señal positiva.

¿Hay otros inversores importantes que estén invirtiendo en ella? Es una buena señal si otros inversores conocidos quieren una parte de la moneda.

¿Poseerán una participación en la empresa o sólo la moneda o los tokens?

Esta distinción es importante. Poseer una participación significa participar en sus ganancias, mientras que comprar fichas simplemente significa que tienes derecho a usarlas, como las fichas de un casino.

¿La moneda ya está desarrollada o la empresa busca recaudar dinero para desarrollarla?

Cuanto más avanzado esté el producto, menos arriesgado será.

Puede costar mucho trabajo examinar un prospecto; cuanto más detallado sea, más posibilidades hay de que sea legítimo.

Pero incluso la legitimidad no significa que la moneda vaya a tener éxito.

Ésa es una cuestión totalmente distinta, que requiere mucho conocimiento del mercado.

Pero más allá de estas preocupaciones, el mero hecho de tener criptomonedas te expone al riesgo de robo, ya que los hackers intentan penetrar en las redes informáticas que mantienen tus activos.

Una bolsa de alto perfil se declaró en bancarrota en 2014 después de que los hackers robaran cientos de millones de dólares en bitcoins.

Esos no son los riesgos típicos de la inversión en acciones y fondos en las principales bolsas de Estados Unidos.

¿Debe comprar criptodivisas?

La criptodivisa es una compra increíblemente especulativa y volátil.

El comercio de acciones de empresas establecidas suele ser menos arriesgado que la inversión en criptodivisas como el Bitcoin.

 

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