¿Cuál es el precio de mercado por acción?

Escrito por:

Luis Jaramillo
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El precio de mercado por acción, o el «precio de la acción», es el precio más reciente al que se ha negociado una acción. Es una función de las fuerzas del mercado, que se produce cuando el precio que un comprador está dispuesto a pagar por una acción coincide con el precio que un vendedor está dispuesto a aceptar por ella.

¿Cuál es el precio de mercado por acción?

El precio de mercado por acción se refiere simplemente al precio más reciente de una sola acción de un título que cotiza en bolsa.

No se trata de un precio fijo, sino que fluctúa a lo largo del día de negociación a medida que diversas fuerzas del mercado empujan el precio en diferentes direcciones. A diferencia del valor contable por acción, el precio de mercado por acción no tiene ninguna relación específica con el valor de los activos de la empresa ni con ningún otro dato del balance.

En cambio, el precio de mercado por acción está influido por la oferta y la demanda. Cuando hay más gente que intenta comprar una acción que la que la vende, el precio de mercado subirá. Cuando hay más personas que tratan de vender una acción que de comprarla, el precio de mercado bajará.

Estas acciones pueden estar impulsadas por los activos de la empresa, como las buenas o malas noticias publicadas en un informe trimestral de resultados.

La oferta y la demanda también pueden estar impulsadas por factores no financieros, como la controversia sobre un director general, las nuevas leyes del gobierno o las catástrofes naturales.

Para un observador casual del mercado, el precio de mercado por acción es la cifra que aparece junto al símbolo del teletipo de una determinada acción.

Cuando un operador coloca una orden de mercado para comprar o vender una acción, ésta se ejecutará al precio de mercado.

Cómo funciona el precio de mercado por acción.

Dado que muchos inversores ocasionales realizan sus operaciones a través de una aplicación o sitio web de corretaje, es fácil perder de vista el hecho de que cada orden que se introduce en la aplicación es en realidad una operación real con otra persona.

precio de mercado por acción

Las herramientas digitales han agilizado el proceso, pero los operadores siguen necesitando encontrar un socio para ejecutar la orden: el vendedor tiene que encontrar un comprador y el comprador tiene que encontrar un vendedor.

En términos técnicos, un vendedor ofrece un precio de «demanda» al que está dispuesto a vender, y el comprador ofrece un precio de «oferta» al que está dispuesto a comprar.

Cuando los precios de oferta y de demanda coinciden, se crea un precio de mercado, y la operación se ejecuta.

Cuando las fuerzas del mercado empujan a la baja el precio de una acción, el vendedor puede estar dispuesto a aceptar un precio de compra menor, y el precio de mercado cae.

A la inversa, cuando las fuerzas del mercado hacen subir el precio de una acción, un comprador puede estar dispuesto a pagar un precio de oferta más alto, y el precio de mercado sube.

Capitalización bursátil.

Un error común entre los inversores principiantes es comparar el precio de mercado por acción entre dos empresas. Cuando la empresa ABC cotiza a 10 dólares por acción y la empresa XYZ a 1 dólar por acción, puede parecer inicialmente que la empresa ABC es más valiosa, pero eso no es lo que dicen los precios de las acciones. Para comparar los valores de estas empresas, tendrá que utilizar una medida conocida como capitalización de mercado.

El precio de mercado por acción se utiliza para determinar la capitalización de mercado de una empresa, o «market cap».

Para calcularlo, se toma el precio más reciente de las acciones de una empresa y se multiplica por el número total de acciones en circulación. Ésta es una forma sencilla de calcular el valor de una empresa para los operadores en ese momento. Al igual que el precio del mercado, este valor fluctúa con las fuerzas del mercado.

Cuando los periodistas o los analistas se refieren a cuánto «vale» una empresa, suelen referirse a la capitalización bursátil. Si alguien fuera propietario de todas las acciones de una empresa, podría vender hipotéticamente todas esas acciones por esa cantidad.

Capitalización bursátil

Volviendo al ejemplo, supongamos que la empresa ABC tiene 1 millón de acciones en circulación y la empresa XYZ tiene 100 millones de acciones en circulación.

En este caso, la capitalización bursátil de la empresa ABC sería de 10 millones de dólares (1 millón de acciones x 10 dólares por acción), mientras que la empresa XYZ valdría 100 millones de dólares (100 millones de acciones x 1 dólar por acción). Aunque las acciones de la empresa XYZ son más baratas, en realidad esa empresa vale más, según el mercado.

Precio de mercado por acción frente al valor contable por acción.

Los inversores principiantes también pueden confundir el precio de mercado con el valor contable por acción. Mientras que los precios de mercado fluctúan con el sentimiento de los inversores, el valor contable se refiere al valor específico de un activo. Por ejemplo, una camiseta producida por una empresa puede valer 20 dólares, por lo que el valor contable de esa camiseta es de 20 dólares.

Una empresa puede determinar el valor de sus activos netos restando sus deudas y pasivos del valor total de todos los activos que posee.

En el caso de una empresa que fabrica camisetas, esos activos podrían incluir el inventario de camisetas, el equipo industrial necesario para fabricarlas y la propiedad que posee la empresa para almacenar su inventario de camisetas. El valor de los activos netos también puede llamarse «patrimonio total».

Dado que las empresas públicas son propiedad de los accionistas, también puede llamarse «fondos propios».

Dividiendo el patrimonio total de una empresa entre el número de acciones en circulación, se puede calcular la parte de los activos de la empresa que le corresponde a cada accionista, lo que se conoce como «valor contable por acción».

Esto es útil para los inversores, especialmente los de valor, porque pueden comparar el valor contable por acción con el precio de mercado por acción para identificar potencialmente oportunidades. Esto se conoce como la relación precio-valor contable. Le indica la parte de los activos de una empresa que le corresponde por cada dólar que gasta en la acción.

 

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