Cómo se determina la jurisdicción en los juicios

Escrito por:

Luis Jaramillo
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La jurisdicción es el poder de ejercer autoridad sobre personas y cosas dentro de un territorio. En sentido jurídico, otorga a un tribunal la facultad de conocer y decidir un caso o pleito. La jurisdicción también puede referirse a una zona geográfica en la que se reconoce la autoridad política.

El Instituto de Información Jurídica de la Universidad de Cornell desglosa la jurisdicción en tres componentes:

Jurisdicción sobre la materia y la persona.

Una de las primeras cuestiones que se plantean en cualquier pleito es dónde se va a juzgar el caso. La jurisdicción de un caso legal depende tanto de la jurisdicción personal como de la jurisdicción de la materia. Un tribunal debe tener tanto la jurisdicción de la materia como la jurisdicción personal sobre el asunto para conocer de un caso.

La materia es lo primero. Por ejemplo, un caso de quiebra empresarial sólo puede ser atendido en un tribunal federal de quiebras. Sin embargo, la ubicación de la persona implicada en la quiebra determina qué tribunal federal de quiebras conoce el caso. Otros casos en los que la materia es importante son los casos de inmigración y las disputas sobre patentes. En ambos casos se requiere que el caso se vea en un tribunal federal.

La jurisdicción personal se basa en el lugar en el que vive una de las partes implicadas (o ambas), en el que posee propiedades o en el que realiza sus actividades comerciales. Suelen ser cuestiones de los tribunales estatales. La mayoría de los estados reconocen la residencia y la ubicación de los negocios para la jurisdicción personal.

Internet y las disputas por la custodia de los hijos.

El concepto de «contactos mínimos» también puede utilizarse en casos relacionados con vendedores en línea. Un determinado estado puede tener jurisdicción si una de las partes o empresas del pleito tiene un contacto mínimo con el estado. Podría decirse que un vendedor tiene un contacto mínimo en Indiana si es ciudadano de Ohio pero su negocio recibe pedidos de alguien de Indiana. El estado de Indiana podría, por tanto, tener jurisdicción.

Los juicios por disputas sobre la custodia de los hijos suelen tramitarse en el estado de origen del niño, pero puede haber hasta tres jurisdicciones en los casos de divorcio en los que está implicado el personal militar: la residencia legal del miembro del servicio, la residencia legal del cónyuge y el estado en el que está destinado el miembro del servicio.

Reclamaciones de dinero.

Concepto financiero de un empresario o contable que protege o reclama dinero en efectivo

La jurisdicción también está relacionada con la cantidad de dinero en cuestión. Por ejemplo, los tribunales de demandas de menor cuantía se limitan a conocer de casos que implican sólo cantidades limitadas de dinero. Cada estado determina el límite monetario de los casos de demandas de menor cuantía.

Se dice que un tribunal carece de jurisdicción cuando se presenta ante él un caso que no tiene tanto jurisdicción sobre la materia como jurisdicción personal. Cuando esto ocurre, el caso debe ser visto en un tribunal diferente, uno que sí tenga jurisdicción sobre el asunto.

La jurisdicción personal también puede utilizarse en casos de propiedad, incluso si la persona o la empresa implicada se encuentra en otro estado. Una demanda debe estar relacionada con la propiedad en cuestión. No se puede utilizar una propiedad para establecer la jurisdicción si la demanda no tiene nada que ver con la propiedad.

Jurisdicción federal frente a la estatal.

La mayoría de los casos se ventilan en los tribunales estatales, pero los tribunales federales son competentes en nueve tipos de casos, incluidos los que se plantean en virtud de la Constitución de los Estados Unidos. Tienen como base una cuestión constitucional.

Los tribunales federales también conocen de casos relacionados con otras leyes federales y tratados celebrados por los Estados Unidos. Conocen casos relacionados con embajadores y ministros públicos, disputas entre dos o más estados, derecho de almirantazgo y quiebras.

Los casos relacionados con el Servicio de Impuestos Internos y las cuestiones fiscales federales son conocidos por el Tribunal Fiscal de los Estados Unidos, mientras que los casos relacionados con los impuestos estatales son conocidos por los tribunales fiscales estatales.

La competencia del Tribunal Supremo.

La gente suele decir: «Voy a llevar esto hasta el Tribunal Supremo», pero eso no es técnicamente posible, ya que la jurisdicción del Tribunal Supremo es más limitada de lo que se piensa. La Constitución de EE.UU. le encomienda realizar revisiones judiciales de casos específicos que ya han sido resueltos en otros tribunales.

Poderes de Apelación y Concurrencia.

Otros tipos de jurisdicción son la jurisdicción de apelación y la jurisdicción concurrente. La jurisdicción de apelación se refiere a la facultad de un tribunal para conocer de una apelación y revisar, anular o mantener la decisión de un tribunal anterior. El Tribunal Supremo es el tribunal de apelación final en el proceso de apelación.

La competencia concurrente se ejerce simultáneamente por más de un tribunal sobre el mismo asunto y dentro del mismo territorio. Un litigante puede elegir en qué jurisdicción se presenta el caso.

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